龍七公:政府理應支持香港獸醫學位課程


2018-03-14 07:00

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數周前,我曾寫過一篇有關動物權益的文章,最後部分提到香港城市大學已成立動物醫學及生命科學院,惟獸醫學位課程未獲當局資助,所有學生需以自資方式修讀。今年,校方將再次向教育局提出申請有關課程列入公帑資助範圍,冀望能夠「闖關」成功。

硬件配套日趨完善



長遠來說,香港是需要動物醫學的人力資源。除一般為家居寵物所提供的醫療服務外,動物醫學還能惠及食物安全、本地農業及環境保護等範疇。試想想,現時居於香港濕地公園的灣鱷貝貝,十多年前出現在元朗山貝河時,當時漁護署苦無對策,只好從澳洲和內地邀請生態學家前來捕鱷。雖然兩位外地專家最後無功而還,但當年的處境正正反映出香港欠缺相關人才。

又記得數年前,大埔紅石門發現一條長達三十五呎、野外極為稀少的角島鯨屍體。當時,城大的動物醫學院派出十人團隊,花上四至五天將鯨屍原地「起骨」,最終製成能夠用作日常教學的大型標本。若本地真無相關的獸醫專家,相信該條鯨屍只會運往堆填區,又或任其原地腐化,可謂極其可惜。

事實上,城大的動物醫學及生命科學院經過四年的發展,硬件已有長足改善,能為教學及科研提供國際性水平的配套。去年,城大在校內開設動物檢驗中心,能容納長頸鹿及馬等大型動物進入診症或化驗。現時,該中心可承擔商業性質的動物化驗服務,使本地獸醫診所不需再將樣本送往外國,以進行常規的簡單化驗。另外,城大全資擁有被譽為「寵物界養和」的太平道動物診所,而未來亦計劃在深水埗設立小動物診所,為本地獸醫學生提供足夠的實習場地。

與此同時,學院於數年前在大埔及北區物色地皮,現已建成林村農場及沙頭角水產養殖中心,使教學及科研的對象物種更趨多元化。為了讓本地學生有更多實習機會,校方與美國康奈爾大學簽訂合作備忘。獸醫學士課程的學生在就讀六年期間,會有二十六周與獸醫進行校外臨床學習,有機會在美國不同地區的獸醫診所及農場工作。城大更在上個月與內地惠州政府簽訂合作協議,興建城大大灣區校區,當中更計劃在當地設立大型的動物醫療檢驗中心及食物安全實驗室。

近日,動物醫學學院院長於一次記者會中表示,在解決一連串硬件的問題後,相信課程日後發展將更為順利,冀望能用二十年時間,令學院的國際排名能在全球首二十位。學院院長亦表示,過去收生情況極為理想,超過六百人申請十二個名額,申請者更有三成屬應屆文憑試考生。首屆動物醫學學士課程已於去年九月開課,十二名學生的學業成績至今亦相當良好。該批學生預計六年後就能取得正式的獸醫牌照,可在香港及多個英聯邦地區執業。

撥款申請網開一面



過去數年,大學教育資助委員會曾數次否決向城大動物醫學學院進行撥款,使學生需要以自資的方式修讀課程,做法令人遺憾。今天,學院的硬件設施已達到一定規模,收生成績亦相當理想,加之校方不論在財政或人事上,均對學院投入極大的支持,教資會理應重新考慮資助獸醫課程的可行性。而城大開辦課程前期工作可謂相當完善,又有一套長遠的規劃,現時真希望當局能夠向其撥款,讓本地學生也能透過文憑試成績入讀獸醫課程,為本地或其他地區出產屬於香港的獸醫。

商朝天子湯曾見百姓在秦嶺用四面圍網捕獵鳥類,感覺方法殘忍,就告誡捕獵者撤走三面圍網,體現出對動物的仁慈之心。今天,當局又可否對本地的獸醫課程有更多的憐憫,能在撥款申請中「網開一面」呢?律師陳曼琪

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