三權分立 助英國撥開脫歐陰霾


2017-01-27 06:55

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經濟日報專訊 英國最高法院周二以8比3的大比數,駁回文翠珊政府的上訴,裁定政府必須獲得國會授權,才可啟動《里斯本條約》第50條,正式與歐盟展開脫歐談判。

有別於去年11月高等法院的裁決,曾令英國脫歐之路蒙上陰影,今次裁決反而撥開陰霾,大大減少脫歐的不明朗性,甚至宣告「脫歐仍可挽回」的幻想破滅,說不定是英政府當初提出上訴的一大考慮。

脫歐議案內容 司法體系不管

這源於今次裁決出現兩個新重點,變相削弱國會或地方議會的影響力,令他們施展拖字訣的難度同樣大增。

其一,國會授權的議案內容須包括甚麼,不在司法體系決定範圍之內,而是行政與立法機關之間的事。此舉猶如再次確定三權分立,將脫歐爭議這個熨手山芋由法院搬回國會。

看看英政府把握過去兩個月時間制定、昨日公布的議案,便知議案內容不受限制多重要。試問只得短短137字,「授予首相權力去告知歐盟,英國決定根據《里斯本條約》第50條第2款退出歐盟,而這會影響根據1972年《歐洲共同體法案》制定的法例」,更已為討論劃下5天時間這條綫,議員的拉布空間還剩多少。

再者,如此非黑即白的議案,即使有議員嘗試提出多項修訂來拖延脫歐展開,但恐怕到了投票之時,也沒有多少位議員有膽量違背公投結果,以自身議席作籌碼來否決這個脫歐談判第一步 (直至此刻只有1人明確表態將投反對票) ,遑論保守黨佔有國會大多數。

中央啟動談判 毋須地方批准

其二,中央政府毋須獲蘇格蘭、北愛爾蘭和威爾斯地方議會授權才能啟動脫歐談判。

去年6月的公投,蘇格蘭全部地區也壓倒性支持留歐,控制當地議會的蘇格蘭民族黨也再三強調,文翠珊的脫歐計劃必須顧及蘇格蘭人的感受。惟文翠珊近日表明採用「硬脫歐」方式,一併離開歐洲單一市場及海關聯盟,顯然已將蘇格蘭人拋諸腦後。

除蘇格蘭外,北愛爾蘭亦傾向留歐。惟令問題更複雜的,是當地近日的政治爭拗,導致地方選舉提前舉行,既令北愛議會不太可能於3月底前通過談判准許,更可能選出留歐意向更大的執政黨。因此,最高法院無疑幫了文翠珊一把,免除被蘇格蘭及北愛拖後腳的煩惱。

當然,裁決同時大大增加聯合王國未來分裂的風險,再次蘇獨公投的呼聲已愈來愈高,而北愛應否於英國脫歐後與愛爾蘭合併的討論,相信亦會轉趨熾熱。不過,一切已是後話,更應該是文翠珊接班人才須處理的難題。


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