地球黃金源自隕石雨


2011-09-09 07:00

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長久以來人類對黃金趨之若鶩,甚至為之付出生命。英國科學家發表研究指,存在於地殼內的黃金可能源自四十億年前衝擊地球的隕石雨。若非那場「雨」,人類便不會對黃金着迷,令文明反覆被破壞及興起。

英國布里斯托大學的維爾博爾德(MatthiasWillbold)率領團隊,測量從格陵蘭採集四十億年前形成的古代岩石,和一些在隕石衝擊地球時形成的近代岩石樣本,發現前者的鎢同位素182W較多。由於這種同位素通常只存在於近代岩石,故此發現令研究員相信,隕石「轟炸」確改變了地表岩石的金屬構成。

科學界一直相信地球最初是熔岩狀態的礦物,在四十億年前逐漸冷卻硬化形成岩石,密度較高的物質如鐵沉到地心形成地核,黃金等貴金屬亦被吸到地核去。

然而事實上地殼仍存有黃金,因此科學家提出理論,指地殼內的黃金是由持續二億年的外太空隕石雨衝擊所帶來。維爾博爾德團隊的研究成果或可成此理論的佐證。

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